BLACK ARROW

Slot 2.0
BLACK ARROW
Entrevista a Javier Alcaraz
Fundador de Black Arrow
Entrevista con Javier Alcaraz,
fundador de Black Arrow


SCT.- ¡Vaya momento para salir al mercado con una nueva marca!

J.A.- Ya lo creo!. Sin embargo el mundo del slot es un mercado pequeño pero bastante fiel, sobre todo cuando hablamos de aficionados y no de público en general. Creo que tendremos nuestro hueco que por supuesto trataremos de mantener y ampliar.

SCT.- Nos conocemos de hace unos cuantos años y sé de tu implicación en varios de los sectores del hobby. Dicen que la afición no hay que mezclarla con los negocios. Entiendo que esta marca es la culminación de una suma de inquietudes.

J.A.- Así es. Tengo la seguridad de que toda la experiencia recogida a lo largo de los años, vinculado al mundo del hobby y en concreto al del slot, me ha permitido poder afrontar este proyecto de la mejor forma posible. Sin embargo, una parte importante de este negocio es vivir esta pasión, es decir, hacer los productos que te gustaría comprar. Este es el motor que me mueve todos los días a intentar hacer mejor mi trabajo.

SCT.- Cierto es que lleváis ya tres años con el proyecto, pero por lo que se ha podido ver hasta ahora y lo que se ha filtrado el primer modelo que saldrá a la calle promete ser una auténtica revolución en el mundo del slot.

J.A.- Lo que realmente esperamos es que se convierta en una referencia, un nuevo estándar de lo que entendemos como coche de slot. Un modelo con una altísima calidad de reproducción, pero que en pista sea muy competitivo sin hacer absolutamente nada ni cambiar ningún componente. Otra de la revoluciones será las unidades disponibles. La producción de modelos la hemos planificado para poder hacer pocas unidades por referencia, para que el cliente esté atento de adquirir su modelo antes de que se agote. Realmente vamos a comercializar muy pocas unidades por referencia y molde.

SCT.- Los que llevamos tiempo en el mundo del slot, sabemos de lo complejo que es mantener en secreto un proyecto como éste. Los proveedores siempre acostumbran a hablar más de la cuenta. Entiendo que Black Arrow se suministra de diversos fabricantes de componentes habituales en el mundo del slot.

J.A.- En nuestro caso no ha sido así. Nuestros componentes han sido diseñados desde cero, y esto nos exigía encontrar los proveedores que tuvieran, por un lado capacidad para hacer las piezas, y por otro que cumplieran con nuestras exigencias técnicas. En ese momento nos dimos cuenta de la complejidad que suponía encontrar los proveedores adecuados. Nos pusimos en contacto con más de 400 empresas de diversos sectores como el micro-mecanizado, moldes, inyección de plástico, inyección de metal, tornillería de acero y titanio y un largo etcétera, todas ellas no relacionadas con el sector del slot. Al final conseguimos seleccionar 30 empresas de 5 países distintos que cumplen con nuestros requisitos técnicos y de calidad.

SCT.- Tu competías en una época en que era frecuente el dilema entre los aficionados de si se podía manipular la realidad para conseguir prestaciones. Ahora estás al otro lado. ¿Cuál va a ser la filosofía de Black Arrow al respecto?

J.A.- La estética del modelo es fundamental para Black Arrow, pero de una manera diferente a lo que conocemos. Para nosotros un coche de slot debe representar un modelo real, pero además debe parecerlo. Nuestro DBR9 es un buen ejemplo de nuestra filosofía. Particularmente es un modelo que me encanta y todas las reproducciones que he adquirido no me transmitían, a escala, el coche real. Lo que hemos conseguido es precisamente la sensación de coche bajo, ancho…. un auténtico Aston Martin DBR9 a escala 1:32. Evidentemente las cotas de ancho y alto han sufrido modificaciones con respecto al modelo real, pero siempre respetando lo más importante: la estética del conjunto. Eso es lo que lo hace tan atractivo visualmente.

SCT.- La carta de presentación, la que se ha filtrado muestra una potente licencia, la de Aston Martin. Y también se ha dado a conocer que el primer modelo será un DRB9.

J.A.- Efectivamente, como he comentado, el Aston Martin DBR9 es un modelo mítico que personalmente me encanta. Ganador de su categoría en Le Mans en varias ocasiones, todo el mundo lo reconoce a primera vista. Además buscábamos un modelo que permitirá incorporar la mecánica sin problemas de espacio. Con todo esto contactamos con Aston Martin y después de meses de negociación llegamos a un acuerdo para licenciarnos el modelo.
SCT.-¿Trabajar con un producto licenciado es garantía para el usuario? También debe obligar a algunos peajes y limitaciones. ¿Como es la relación con este primer licenciatario conocido?

J.A.- La verdad es que estamos muy contentos con el trato recibido por Aston Martin. Evidentemente el ser un producto licenciado, obliga a que cada detalle del proyecto sea revisado y aprobado por el licenciatario, pero de momento siempre nos hemos entendido bien y ha sido positivo para el desarrollo del producto.

SCT.- Nos hablabas de tecnología punta para el desarrollo del proyecto, del soporte de la propia Aston Martin. Pero todo esto se traduce también en la aportación de nuevos conceptos en el mundo del slot? ¿Veremos algo en los modelos Black Arrow que no se haya visto hasta ahora en los modelos de slot?

J.A.- Por un lado, para el diseño de la carrocería se ha partido de los archivos CAD originales proporcionados por Aston Martin. Esto nos ha permitido seguir cada forma de la carrocería de manera fiel, pero con las limitaciones lógicas de su paso a producción. Por otro, tenemos varios conceptos nuevos. A nivel de chasis con desarrollos orientados a la flexión interna del mismo, en transmisión con engranajes de dientes cónicos y en tornillería con la inclusión de la cabeza TORX en los tornillos de titanio. Esos son los conceptos más destacables montados de serie en nuestros modelos, pero las opciones son también diferentes, como nuestros ejes G.T (Golden Treatment) que tienen un tratamiento superficial que reduce la fricción y el desgaste y alguna más que todavía no puedo desvelar….

SCT.- Una parte importante de fabricantes depende del mismo fabricante de propulsores. Parece la F1 de los 70 con los Ford Cosworth. ¿Qué encontraremos debajo de la carrocería del Aston Martin DBR9?

J.A.- Con respecto al motor, el nuestro ha sido desarrollado por una empresa que no tiene relación con este hobby. Después de desarrollar y realizar muchas pruebas, nos decantamos por un motor que ofrece unas prestaciones impresionantes con un nivel de magnetismo bastante bajo. La verdad es que estamos muy contentos con él.

SCT.- Como nueva marca que afronta la salida al mercado en una época de la cual se ha podido aprender de errores y de tiempos críticos, supongo que sois conscientes de que nacéis sin ataduras comerciales ni imposiciones de distribuidores. Ello nos lleva a pensar de que vais a ser independientes y que gestionareis todo el proceso de la marca desde la decisión inicial hasta la venta al cliente final. ¿Es pues una marca nacida según el criterio 2.0?

J.A.- Correcto. Nacemos con la intención de hacer los mejores productos de slot y esto indudablemente pasa por que tengan un precio competitivo. Por ello, decidimos comercializar directamente los productos a través de nuestra página web. Esto nos permite poder invertir los márgenes de distribución y venta tradicional en nuestros productos. Pudiendo de esta manera, poner un precio a nuestros modelos un 50% menor de lo que costaría a través de la distribución habitual.

SCT.- A menudo se dice que los grandes fabricantes no generan beneficios con el producto estrella si no con todo lo que representa su venta, como pueden ser recambios, accesorios, etc. ¿Es este también el camino de Black Arrow?

J.A.- Realmente os puedo confirmar que los grandes fabricantes viven de la venta de los coches y los recambios son una sección en muchos casos deficitaria. Sin embargo en los fabricantes pequeños toda venta en bienvenida. En nuestro caso, el motor de la empresa son los modelos y más, si tenemos en cuenta que los componentes que incorporan de serie, nos dificulta bastante ofrecer piezas opcionales que mejoren las prestaciones de dichos productos. Sin embargo, en Black Arrow no descuidamos este punto y actualmente disponemos de un amplio catálogo de recambios/opciones para dar cobertura a nuestro primer modelo. Entre dichos recambios/opciones por mencionar algunos, se encuentran: 5 durezas distintas de muelles, llantas anodizadas, ejes especiales, etc… Por otro lado, también tenemos preparadas distintas piezas, que por falta de tiempo, no verán la luz hasta dentro de unos meses…

SCT.- Entendemos que el DBR9 ha sido largamente probado en pista antes de que se diera su visto bueno. Alguien que ha competido sabe si un coche es bueno o no, si un coche es mejor o peor que otro. Fabricar un coche propio significa que su estética y su comportamiento no lo cambiarias por otro de la competencia?

J.A.- Lógicamente. Para mí una dirección a seguir ha sido hacerme una pregunta: Si tuviera que adquirir un componente o un coche, ¿cuál compraría? Si la respuesta era: el nuestro, eso significaba que estábamos en el buen camino. Como bien dices, hemos hecho miles de vueltas con prototipos en nuestro circuito privado de pruebas, comparándolo con muchos modelos y todas las pruebas han sido satisfactorias.

SCT.- Y lógicamente si es un coche pensado para los grandes aficionados al slot se habrá pensado en los clubes y por ende en Campeonatos monomarca. Etc…

J.A.- Se ha pensado en los clubes, pero no para que organicen copas monomarca, sino para que sean un lugar donde correr con nuestros productos. Por eso se ha habilitado una sección especial en nuestra web para ellos, donde se puede buscar y encontrar información de clubes de todo el mundo. Yo no soy partidario de copas monomarca, soy partidario de campeonatos abiertos tipo Top Drivers donde se pueden elegir diferentes modelos y evolucionarlos por distintas vías. Creo que eso enriquece el slot y lo hace más interesante, una copa monomarca no aporta nada a los aficionados experimentados, les corta las alas. Lamentablemente los campeonatos monomarca copan los eventos importantes, pero creo que esto cambiará…

SCT.- Este próximo lunes Black Arrow hará la presentación oficial, y se desvelarán las primeras imágenes del Aston Martin DBR9. Nos avanzas que decoración llevará la primera referencia?

J.A.- Por supuesto, llevará la correspondiente al ganador de Le Mans del año 2007.

SCT.- Las marcas no viven del presente si no que están siempre con los siguientes proyectos en marcha. Podemos adelantar a los lectores de SLOTCAR TODAY algo sobre el catálogo de Black Arrow?

J.A.- Al igual que hemos llevado con bastante discreción nuestro proyecto, hasta la filtración de hace unos días, nuestra política de novedades seguirá del mismo modo. Como aficionado siempre me ha molestado que las marcas anuncien meses, e incluso años antes, las novedades que tenían previstas comercializar. En Black Arrow no anunciaremos nada que no esté en fase final de producción para no hacer que la espera se convierta en frustración para el aficionado.
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