Fecha de publicación: 15/02/2016
EL ESTADO DEL SLOT / PARTE I

¿Está el slot en la UCI?
STATE OF THE SLOT PART I
20 empresarios del slot contestan las preguntas de SlotCar Today
No es precisamente la pregunta que gusta plantearme, pero todos los indicios, todos los referentes, todos los comentarios en off, todo, absolutamente todo apunta a una situación crítica del sector del slot.
Dejar que personalice un poco para que se entienda que puedo hablar desde la perspectiva que me permiten más de veinte años dedicados al periodismo del slot. He visto nacimientos y defunciones, curvas positivas y curvas negativas, ilusiones y desilusiones, enriquecimientos (pocos) y quiebras muy dolorosas (una en propia persona), reinvenciones y muchas ganas de que el slot tuviera el protagonismo que merecía.
Hoy, después de la enésima bofetada de la cruda realidad plasmada en la Feria del Juguete de Nuremberg, salta por primera vez la duda, e inevitablemente la pregunta: ¿Esta el slot en la UCI?

Hay algo de lo que no tengo ninguna duda. La situación no tiene un culpable. El Hobby del Slot es una víctima más de la propia evolución de la sociedad actual. Ya hace años que la pirámide de usuarios quedó truncada por la base y no supimos verlo, y si lo vimos creímos en que podíamos solucionarlo. Esfuerzos los ha habido por parte sobre todo de las grandes marcas aquellas que consiguieron que su nombre se convirtiera en genérico o sinónimo de slot. Pero ese esfuerzo parece que no ha conseguido cuajar y la base de la pirámide sigue siendo tan delgada que hace que ahora se note como se tambalea todo el mercado.
Desde SlotCar Today hace cuatro años que intentamos dar visibilidad a todos y cada uno de los actores de este sector y creo sinceramente que hemos aportado nuestro grano de arena a la difusión del slot. Pero es el estrecho contacto que mantenemos con los fabricantes, distribuidores y detallistas el que también nos da una lectura adecuada de la situación. No queremos negar en absoluto nuestra propia precepción de la situación, pero nos gustaría estar equivocados.
Es por todo ello que nos gustaría conocer la opinión de todos estos actores y que sean los propios lectores y aficionados al slot los valoren estas declaraciones y se hagan su propia idea de cuál es la situación real de nuestro hobby.


Hoy 15 de Febero:
¿Está el Slot en la UCI?

Mañana, 16 Febrero:
¿Dónde está la llave para para darle oxígeno a este hobby?
Acostumbramos a pedir gestos a fabricantes, distribuidores y detallistas. ¿Se les puede pedir algo a los aficionados?

Lista de participantes por orden alfabético:
J.Alcaraz, J.Aloy, J.Arceo, A.Barrios*, R.Barrios Jr., M.Berjano, C.Boyer, R. Carralero*,A.Chapeau, M.Cellini, P.Cieza, D.Dámaso*, M.Ferrari, S.Fothersgill, A.Jobal, D.Kennedy, P.de Lespinay, M.Miret, J.Molist, G.Montiglio, A.Norman, G.Noviello, D.Ripoll*, D.Vallese*

(Editado el 16,Feb para incluir fabricantes que entregaron tarde sus respuestas. Dado el interés por el tema crremos adecuado darles voz)



SCT.- ¿Está el Slot en la UCI?

Javier Alcaraz – CEO Black Arrow
Mi impresión es que el Slot es un mercado no muy distinto a muchos otros, en los que los nuevos tiempos van llevando a los aficionados hacia otros sectores y cada vez es más difícil atraer a nuevos “adeptos”. A nivel global, el mercado del Slot se ha podido ver reducido bastante comparado con años anteriores, pero lo que es cierto es que los aficionados “fieles” se han mantenido he incluso aumentado en número desde hace algún tiempo. Para las marcas generalistas cada vez es más difícil mantenerse, eso es indudable, por lo que un buen criterio por parte de las marcas, cada vez pesa más en los resultados finales. Acertar es cada vez más importante y decisivo.

Josep Aloy – AloyShop Owner
No niego que el Slot, como hobby, cuente con buena salud, ahora, no pienso que sea un enfermo terminal. Aunque, es obvio y palpable que el relevo generacional prácticamente no existe. En un estudio que estamos realizando desde nuestra empresa vemos claramente como los jóvenes nacidos en la era digital no muestran mucho interés por el Slot. Así que puedo constatar que a pesar del esfuerzo en promocionar talleres y campeonatos juveniles, el flujo de incorporación de nuevos aficionados no es suficiente para asegurar su continuidad.
No obstante, soy positivo y pienso que aún le queda recorrido a nuestra afición. Si observamos globalmente a los amantes del Slot, somos (me cuento entre ellos) un numero generoso. Internet y las redes sociales nos acercan y crean comunidad, una comunidad que pienso no es nada despreciable a nivel global, con muchos puntos fuertes en común, que sería importante revisar y potenciar.

Jorge Arceo – Scalextric / Educa Borras
No sabría decir si es tanto como la UCI o no, pero el hecho es que la demanda sigue cayendo año tras año, y este 2015 ha tenido una caída especialmente más alta y acentuada que los 3 años previos: según datos NPD de cierre del 2015 la categoría de slot ha caído un 12%, donde la mayor caída dentro del slot se ha producido de forma especial en 1:32 con un descenso superior al -20%. Ya no son opiniones, valoraciones, conjeturas o estimaciones, estamos hablando de datos reales de Mercado.

Attila Barrios – More Than Slot
Desde MTS no tenemos experiencia suficiente para afirmar o desmentir categóricamente que el Slot en general está o no terminal, ya que primero tenemos una historia muy corta, segundo somos una pequeña empresa que nacimos en plena crisis por lo que sólo hemos podido crecer, y tercero nos dirigimos a un nicho de mercado muy específico y no tenemos una visión global.

Dicho esto, hay factores ambientales que a nadie escapan, como que:

-actualmente la competencia (medida respecto de la capacidad económica y disponibilidad de tiempo) que tiene el mundo del slot es feroz en comparación con generación pasadas: consolas de videojuegos, oferta amplia de otros hobbies parecidos como radiocontrol, cultura del deporte más extendida, cultura del turismo, YouTube, redes sociales y demás inventos en internet que hacen pasar horas ante un ordenador.
-pérdida de la cultura de las manualidades (maquetas) en favor de la digital.
-viviendas más pequeñas y caras que no tienen espacio suficiente para montar circuitos permanentes o acumular vitrinas expositoras de coches.
-crisis económica en los países de referencia del slot.

-las grandes marcas y las medio-grandes vienen diciendo hace tiempo que bajan sus ventas, y son estas marcas las grandes captadoras de nuevos aficionados y por tanto quienes mejor tienen el pulso de la situación.

Todos estos factores indican que no es descabellado pensar que se ha reducido el ratio de población-aficionado al slot.

En resumen, en nuestra opinión el mercado del slot se estaría autocorrigiendo, como cualquier otro sector, para adaptarse al nuevo escenario.

Rafael Barrios – CEO FlyslotCars
Me gustaría pensar que estamos en una época complicada, quizás en la parte baja de un ciclo que atraviesa el mundo del slot desde hace ya unos años pero con la perspectiva de que entre todos podamos hacer que mejore y con el tiempo se recupere en parte. Creo que de la misma forma que la economía global, no volveremos a una situación como la que vivimos pero sí pienso que mejor a la que tenemos. Hemos y estamos pasando tiempos difíciles a todos los niveles, tanto en nuestro país como en los restantes y eso hace que la ilusión, la alegría, las ganas de tener tus caprichos estén de horas bajas.

Que tampoco hemos sabido cuidar como dice Albert la base? Quizás. Y lo digo porque hace ya muchos años que lo he oído, cuidar la base, generar escuela, crear nuevos consumidores, fidelizar, y me lo decía un piloto de coches Americano, Michael Keyser, y un colaborador sentados en el porche de su casa una tarde hace ya más de 8 años. Desde entonces lo tuve muy presente.

La perspectiva que he tenido a lo largo de estos años es que efectivamente hemos pasado de una curva ascendente en el que se elevó la calidad del slot y que entre todos los fabricantes subieron un peldaño la reproducción, la funcionalidad y los sistemas de pistas, creando a coleccionistas, nuevos usuarios y una pasión por el slot a una curva descendente de todo lo contrario. Pero hay que pensar que seguimos luchando por seguir creando parte de la historia del slot, y en pequeña medida de la historia de la automoción.

Es verdad que Nürenberg ha dejado evidencias de un panorama desanimado, pero que estemos en la cama del hospital no quiere decir que no estemos cogiendo fuerzas para seguir andando y de verdad creo que lo haremos. Un amigo alemán me dijo que el día que desaparezca la pasión por la automoción y el slot es que ese día habrá desaparecido el mundo.

Mateo Berjano – Evotecshop
Como siempre a lo largo de su historia, el slot sufre de una malísima salud de hierro. Como resultado de los cambios sociales los gustos han ido cambiando y el slot esta teniendo que competir con otras alternativas de ocio que protagonizan los medios de comunicación, y eso en buena parte ha restado potenciales aficionados, pero sigue siendo importante el número de practicantes a lo largo y ancho del planeta.
Hay que tener en cuenta, además de la competencia del radio control más accesible y con una oferta mucho más amplia, las consolas de videojuegos etc., que es muy difícil hoy en día disponer de un lugar donde montar el “scalextric”, ya que los pisos actuales no disponen de tanto espacio utilizable, y la idea de tener que montarlo y desmontarlo después de jugar no es del agrado de muchos de los potenciales usuarios de base que son los que, si se consolidan, conforman la capa de usuarios habituales. El scalextric o slot, sigue gozando del favor de la gente, pero tiene que compartir espacio con otras alternativas y quizás la gran oferta existente actualmente no puede ser absorbida en su totalidad por el número de usuarios.

Chris Boyer – ProtoSlot Racing
Yo creo que hay demasiados fabricantes y no hay suficientes consumidores ( y por desgracia, cada año perdemos aficionados).
Todo coleccionista tiene un límite de paciencia. Cuando en su colección hay cientos (o miles) de coches de slot, para qué comprar uno más?
Casi todos los coches interesantes se han producido una o más veces por diferentes fabricantes. En mi opinión, el camino elegido por algunos fabricantes, los Fórmula 1 Vintage, es un callejón sin salida porque no hay suficientes aficionados.

R.Carralero - Hornby España
Quizás en estos momentos soy una de las personas más optimistas en nuestro hobby, aunque puedo entender que muchas de las marcas que competimos en este sector en España, no lo vean como yo.

Principalmente porque su principal mercado es España y aunque se apoyen en el mercado internacional, no están cumpliendo sus expectativas. Además estamos pasando la peor crisis económica de la historia y que afecta a nuestro mayor número de aficionados con un rango de edad de 20 a 40 años.

A pesar de esto, creo que puede ser uno de los mejores años para la marca Superslot en España, motivados principalmente porque Hornby en el mercado ingles continua siendo muy fuerte y permite que como cada año, sigamos introduciendo en el mercado entre 10 y 12 novedades. Las cuales abarcan las principales categorías del automovilismo, clásicos y modernos, siendo muy valorados por los diferentes coleccionistas.

Además en el 2016, con el apoyo de la marca Slot it en el desarrollo de los nuevos modelos y la producción de los chasis PCR o con los nuevos desarrollos de los chasis 3D de Sloting Plus, Superslot estará representado en la mayoría de clubs de España,

Por último y no menos importante, la introducción en el mercado español del sistema de gestión de carreras ARC, que está siendo uno de los mayores revulsivos del sector y que próximamente os facilitaremos mas información.


Angèlè Chapeau – Le Mans Miniatures
Para aquellos que consideran el mercado del slot como el mercado de la telefonía móvil, puede que sí que consideren que el mercado está en la UCI.
En LMM, nunca hemos considerado el mercado del slot como un mercado de masas, sino como un pequeño mercado con varios nichos de mercado, como la mayoría de los mercados de ahora. Y para ser honestos, no esta tan mal. La situación actual se debe más a razones cíclicas que estructurales; la crisis económica está presente y especialmente para el hobby que ocupa el último lugar en el presupuesto familiar. Se puede observar todavía movimiento entre fabricantes distribuidores y comerciantes, el mercado sigue vivo…

Massimo Cellini – Owner TuttoSlot.it
Los altibajos se suceden en el tiempo. El Slot está en la UCI desde hace tiempo, pero no en todos los países. En Italia por ejemplo, la crisis se inició antes que en España u otros países. La cultura del Slot. En Italia es inexistente. Hasta que no haya una cultura del slot el mercado ira dando tumbos según el humor de los que gestionan los clubes que se frecuentan y de lo que realizan los fabricantes.
Como administrador de un Foro, TuttoSlot, veo muchas situaciones n un sentido y otro.
Veo clubes llenos de vida, con nuevos inscritos cada mes, que crecen y adquieren pistas. Veo otros que por el contrario se arrastran y se esfuerzan por hacer carreras con 10 ó 12 personas. También están los clubes “guays”. Atraen a nuevos aficionados, les hacen gastar dinero para comprar coches y mandos, tiene cuotas muy altas y estos “novatos” tarde o temprano desaparecen de la escena asustados por el coste. Lo mismo hacen con los fabricantes: les prometen un volumen de inscripciones y promoción, y luego luchar para llenar los carriles disponibles e inventar equipos "fantasma" en las clasificaciones para aumentar el número de participantes y para promocionarse en los foros.
Mientras existan estos “tiburones” que sólo desean ganar dinero a costa de los pilotos, no podrá existir una cultura del slot.
Entre estos tiburones también hay algunos fabricantes, que para dar de comer a los coleccionistas, solo generan nuevas decoraciones. Los coches siguen siendo los mismos.

Pedro Cieza – CEO Slot Racing Company
Desde luego la salud del sector no atraviesa por su mejor momento, probablemente se encuentra en pleno diagnóstico clínico y en busca del tratamiento adecuado, pero sin que aún sea necesario -afortunadamente- recurrir a medicina paliativa.
En la última década, la vida de muchos proyectos ha terminado, la de otros se está regenerando y alguno -aunque parezca una locura- engendrando. Visto esto, no podemos decir otra cosa que sí, el sector del Slot ha sufrido en los últimos años una pérdida global de interés, y muchos factores conforman la ecuación para llegar a esta afirmación: cambio en los gustos de las nuevas generaciones (clave); ambición de los fabricantes (incremento de márgenes, reduciendo costes sacrificando mucha calidad); crisis económicas y sociales; etc.; en fin, una interminable lista de incógnitas que podríamos seguir desvelando sin llegar a puerto.
Por otro lado, no podemos dejar de mencionar desde la perspectiva del fabricante, que la producción de un coche de Slot es cada vez más y más compleja; por ejemplo, desde un punto de vista económico, -entre otras cosas- la matricería de calidad es muy costosa y por tanto difícil de amortizar, o desde un punto de vista comercial, las ventas son cada vez menores, pues de la suma de los diversos factores de la ecuación resulta que el consumidor final está compuesto por un grupo de personas cada día más reducido que -a su vez- posee un poder adquisitivo desgraciadamente limitado, esencialmente como consecuencia de la prolongada y profunda crisis económica mundial que hemos padecido y seguimos padeciendo.

Diego Dámaso – DiegoColecciolandia
Estos son de manera esquemática, los problemas de nuestro sector.

Fabricantes:
- En líneas generales, mala programación y la elección de modelos a fabricar.
- En muchos casos hay exceso de producción. Esto hace que a los pocos meses de salir al mercado, un modelo o versión lo veamos en Oferta. Una mala política que hace que los aficionados esperen la llegada de esa oferta.
- La venta directa en su web de algunos de ellos. Matan el punto de venta tradicional.

Clientes
- Desaparición de los bien llamados Coleccionistas
- Ha bajado el nivel en todos los sentidos. Prevalecen los que sólo compran ofertas o segunda mano.

Intrusismo Profesional
- Han aparecido, como setas, los llamados Profesionales Virtuales. En estos momentos, cualquier aficionado crea una web, registra un dominio y se pone a vender por internet. Demasiada oferta para un mal momento de nuestro sector. Mucha culpa la tienen los fabricantes, por tratar por igual a los verdaderos profesionales y a éstos " nuevos profesionales".

Maurizio Ferrari – Slot.it CEO
O, en palabras de Eeyore, el burro amigo de Winnie Pooh "Si, es un buen día - cosa que dudo". No lo es para el slot de todos modos. Sí, está en la UCI, el problema es – cuál es el pronóstico?
¿Cómo hemos llegado en la UCI, y qué se puede hacer al respecto, si es que se puede hacer algo?

Hay algunos factores que se han conjurado en contra de la afición en el último par de años.
1 - No hace falta decir que ninguna empresa puede sobrevivir sin ser económicamente viable y rentable. La mayoría de las empresas utilizan proveedores con sede en China, por lo que un descenso del 20% del Euro frente al dólar es una pérdida neta de rentabilidad. Es cierto que varias empresas están regresando de nuevo a España, pero es debido a mejores precios y calidad, o simplemente porque los números no son lo suficientemente grandes como para justificar su estancia en China?

2 - El factor más perjudicial es la desaparición de la tienda de hobby. Internet es una espada de doble filo, y los distribuidores, en muchos casos, han vendido con los ojos cerrados a cualquier persona que hace pedidos. Esto ha llevado a la destrucción del margen para los propietarios de tiendas reales, obligándolos, en varios casos, a cerrar la tienda o cambiar de producto. Los coches de slot no son como los electrodomésticos o teléfonos móviles. Para comprar un coche de slot, debes verlo en las tiendas! Nadie va a comprar en Internet algo que no se sabe que existe ...

3 – Los fabricantes de pistas deben tener en cuenta una cosa: cuando yo era un niño, en 1968, podría abrir una caja de Policar, montar la pista, y pilotar el coche con mi padre y sin el imán: la pista tenía una superficie con muy buena adherencia, la fuente de alimentación era ajustable en 5 posiciones, la pista era de plástico sólida, muy dura, no había atracción magnética, tenía barandillas y cuenta vueltas muy simples pero hacían su función, y un niño pequeño podría jugar y correr contra los amigos. "No creo que la oferta actual de sets de circuito que incluye fuentes de alimentación de14,8 V y coches equipados con imanes muy potentes se adapte a los niños pequeños, incluso o los principiantes. Un set de iniciación también debería incluir barandillas y un cuentavueltas básico"
Por lo tanto, si me preguntas ...
Sí, los coches de slot se encuentran en la unidad de cuidados intensivos. Se pusieron en esta situación debido a la desaparición de las tiendas, y en mi opinión por la falta de mejora constante en la calidad del producto base, un sencillo circuito con los mismos principios de funcionamiento de hace 50 años.


Sean Fothersgill – Pendleslot Racing Owner
¿Esta el slot en cuidado intensivos? Muy buena pregunta y es algo que requiere una pausada consideración. El negocio del slot es muy diverso, con fabricantes que van desde el que produce un solo artesano en su garaje a las grandes empresas que cotizan en bolsa con cientos o miles de empleados. En mi opinión las empresas más pequeñas están en buen estado de salud, trabajando con menores gastos generales y con capacidad de reaccionar rápidamente para responder a las demandas del mercado. A menudo hacen productos destinado a un nicho de mercado con un profundo conocimiento de la materia. El sector que está en problemas es el de los grandes fabricantes de cajas (Scalextric, SCX, Ninco, Carrera), como minorista dependemos de ellos para empujar los límites del hobby en nuevas direcciones. El último movimiento positivo fue con la introducción de los sistemas digitales. En ese momento se provocó una sensación positiva y se atrajeron nuevos clientes a este sector. Por desgracia, eso positividad inicial se ha desvanecido. Como minorista del Reino Unido necesitamos que Scalextric (Hornby) sea fuerte en el mercado. Scalextric siempre ha satisfecho solamente 2 sectores. El aficionado de club se ha descuidado durante demasiado tiempo.
Como minorista siempre he creído que para tener éxito en el mercado de coches de slot se necesita satisfacer la demanda de 3 sectores - usuarios domésticos, aficionados del club y coleccionistas. Sin embargo, el mayor problema con Scalextric es que durante los últimos 2 años se han alejado de un gran número de minoristas hasta el punto de que muchas tiendas ya comercializan Scalextric.
En lugar de ello las ventas se realizan a través de su propia web o poa través de las grandes superficies a precios reducidos. El problema con esto es que no hay contacto personal entre el minorista y el cliente.
Scalextric puede conseguir así su objetivo de vender “X” cantidad de las cajas, pero desaparece el contacto post-venta o la oportunidad de comprar recambios y accesorios. Si surge un problema, el conjunto se devuelve para y rembolsa el dinero por lo general a causa de la falta de una trencilla o de un cable del motor roto. El dueño de una tienda sería capaz de efectuar una simple reparación o de hablar con el cliente para enseñarle a una correcta utilización.
Lamentablemente las tiendas de hobby han desaparecido en gran parte de las calles principales del Reino Unido, y los que todavía existen han sustituido Scalextric con un producto de rápida reposición y que ofrece mayores márgenes.

Albert Jobal – Slot Adictos Adm.

Venimos de unos años prolíferos donde cada día había nuevos fabricantes con proyectos espectaculares y montones de ilusión, donde todos comprábamos de todo, todos coleccionábamos todo lo que podíamos, todos preparábamos nuestros vehículos con las últimas y más sofisticadas mecánicas fabricadas con materiales de lo más exótico, y donde todos éramos capaces resolver cualquier cuestión y de impresionar a quien no conocía el hobby con explicaciones técnicas porque pasábamos infinidad de horas libres en el club o pegados al ordenador memorizando catálogos y participando en todos los foros que encontrábamos.
Todos somos conocedores, y seguramente víctimas en mayor o menor medida, del azote financiero que ha sacudido el mercado mundial la última década. Esta situación provocó el inmediato sacrificio preventivo de las aficiones y otros menesteres más superficiales, afectando inevitablemente a nuestro hobby. El Foro Slot Adictos nació en 1997 y ha sido testigo del descenso de nuestra afición, un éxodo de personas que fueron dejando de lado la afición, y poco a poco de participar en el foro. Hemos visto la venta de colecciones increíbles, y a campeones del mundo desaparecer sin más, pasando de tener un millón y medio de visitas mensuales, a poco más de cuatrocientas mil en el peor momento.
Los grandes fabricantes, siguiendo complejas estrategia de marketing, están anunciando catálogos más contenidos, y las modestas marcas supervivientes se ven obligadas a ofrecer redecoraciones de modelos antiguos o, con suerte, un modelo nuevo al año. Lo que puede inducir a pensar que ahora es cuando atravesamos el peor momento del hobby. Pero lo cierto es que la crisis tocó fondo hace tiempo, hay más puestos de trabajo, los bancos vuelven a abrirnos sus puertas, y la gente poco a poco retoma sus aficiones y vuelve a comprar. Haciendo un seguimiento de la actividad reflejada en SlotAdictos durante el último año y medio, se puede apreciar una curva que lentamente se convierte en ascendente, algunos aficionados vuelven, pero muchos otros, y esto es una gran noticia, son savia nueva.
Siguiendo con la terminología hospitalaria, el slot ha salido de la UCI, y está yendo a rehabilitación. No vamos a tener el alta médica ni en uno, ni en dos, ni en cinco años, será una rehabilitación lenta, pero firme. Actualmente hemos doblado la participación respecto al pico más bajo de hace dos años.

Dave Kennedy – Carrera N. America Marketing Manager
No, yo no creo que el slot este en cuidados intensivos. ¿Por qué? Es la mala gestión la que mayoritariamente ha propiciado el declive de algunas empresas. En América del Norte estamos viendo un crecimiento porque estamos aumentando las ventas del 1:43, llegando a los no aficionados estando frente y junto a ellos en las demostraciones por todo los EE.UU. (ferias comerciales, de consumo, de muestras) patrocinamos parte de una Feria del Automóvil en los Estados Unidos (GearZ con Stacey David), somos activos en las redes sociales (Facebook, mensajes, etc) y tratamos de llegar a los clubes aquí en América del Norte para participar con ellos y apoyándolos en la promoción de carreras con Carrera.
Así que cuando se dice que la industria está en declive no puedo estar de acuerdo. Yo diría que es un nuevo equilibrio natural de las empresas que han hecho una serie de malas decisiones y que les ha puesto en esta posición. Ocurre que ahora algunas de esas malas gestiones se están haciendo evidentes a los aficionados y estén generando efectos negativos sobre el negocio de las empresas implicadas.

Philippe de Lespinay – Los Angeles Slot Car Museum Curator (TSRF)
En cuanto a la salud de las empresas de slot, han estado arriba y abajo y arriba y abajo desde 1957, cuando VIP fuera el primero en comercializar un circuito de slot, unas semanas antes de que Scalextric hiciera lo mismo.
La industria Hobby sufre hoy por las mismas razones que lo ha hecho muchas veces previamente: una recesión económica mundial.
Pero esta vez la crisis es muy grave y podría ser una verdadera causa de muerte en muchos segmentos del Hobby debido a varios factores, el principal de los cuales es la deuda nacional de los países tecnológicamente avanzados, que parece ser para muchos, un obstáculo insuperable y el camino hacia ruina financiera.
No voy a debatir sobre los beneficios o peligros de los resultados políticos de la ingeniería social de la economía impuesta a las empresas y los individuos a través de redistribución de la renta, porque la gente ha debatido esto durante más de 5000 años sin ningún tipo de efectos positivos al final de cada crisis, pero basta con decir que el gasto en deuda provoca la inflación, que a su vez causa pobreza, que a su vez causa la falta de ingresos disponibles para comprar... coches de slot.
Otro factor es un exceso de producto disponible, hasta el punto en el que los aficionados tienen simplemente demasiados coches y no necesitan más de ellos. Después de todo, la mayoría tienen 2 carriles, tal vez un sistema con 4 carriles, y uno sólo puede usar los mismos coches que pistas. Llegamos al momento en que muchos son simplemente eso, demasiados.

Miquel Miret – CEO SlotingPlus
La reflexión en general es buena, pero creo que la pregunta es otra: Era normal lo de hace 4 – 8 años? Creo que ahora las grandes marcas (Scalextric, SCX, Carrera, Fly Slot.it y Scaleauto) están haciendo mucho producto nuevo y que a ellos no les va mal del todo. Otra cosa será cuando el mercado este harto de todos estos productos y no quiera asumir más. Ya hace años que decimos lo mismo y el mercado continúa absorbiendo prácticamente todo lo que se hace.
Lo de la pirámide está bien, pero ahora la pirámide hay que empezarla 20 años más arriba. Los niños ya no piden un Scalextric por Navidad. Esto se ha acabado. Hoy por hoy sólo sería una buena idea para promocionar el slot de forma global que en los parques de Navidad que se organizan institucionalmente hubiera un circuito de slot.

Jordi Molist – Hobby Project

La UCI es un lugar donde uno tiene la esperanza de salir curado y posteriormente recuperarse hasta conseguir su estado de salud. A mi modo de ver no es el caso que nos toca vivir. El slot, más que un enfermo de la UCI, está mayor, tiene poca fuerza y tiene una esperanza de vida indeterminada. No volverá a tener el vigor de tiempos pasados y aún menos de la anterior década cuando vivió a todo tren, impulsado por una época de bonanza, unida además a un incremento exponencial en la calidad del producto y del retorno de miles de aficionados que retomaban su viejo juguete, ahora como un hobby. Una tormenta perfecta para crear un "bum slotero" difícil de asimilar e imposible de mantener en el tiempo. Decenas de marcas nuevas, catálogos de novedades alucinantes, colecciones particulares milenarias en número de coches etc.

Creo que cogiendo el hobby del tren como ejemplo podemos hacernos una idea de los tiempos que vienen. El sector del tren (algo más global que el slot) tiene una media de edad del usuario de al menos 20 años superior, si miramos, tiendas, ferias, mercadillos, veremos que no hay siguiente generación de clientes, ( no la busquen... no la van a encontrar). Algunas de las tiendas especializadas tienen más material de segunda mano que nuevo para ofrecer y la explicación es lógica, poca oferta nueva y poco asequible unido a que muchos usuarios han dejado "forzosamente" el hobby por edad o por economía.
¿El tren morirá? No, seguro que no, pero está condenado a ser un hobby caro y residual. Y dentro de 15 o 20 años esta explicación valdrá exactamente para el slot. La generación de usuarios que han mantenido este hobby a flote las últimas 2 décadas, y que ahora ronda los 40/55 años, probablemente sea la última que lo mantenga con cierta vida. Luego quizás habrá un par de marcas globales que tendrán el slot como un producto más en catálogo y un puñado de especialistas para cubrir las "necesidades" más concretas.
Y esto ya me parece una visión muy optimista...

Giovanni Montiglio – CEO ThunderSlot
No, no está en la UCI. Durante más de 50 años (en realidad 52) de Slot he vivido altos y bajos pero aquí estamos todavía disfrutando de él.
La situación es crítica, es cierto, pero de alguna manera creo que tiene que ver con la crisis económica, así como alguna gestión que no ha sido sensible a lo que el mercado estaba pidiendo.
Al igual que tú, yo hablo desde un punto de vista de experiencia personal, de modo que no estoy muy seguro de ser imparcial pero como he dicho yo todavía tengo fe.
Sólo quien cree que tiene las ideas ganadoras y revolucionarias consigue decepcionarse. Es un mundo difícil este mundo del slot. En algún momento, es suficiente una pequeña diferencia para tener un producto para ganar o viceversa.
Efectivamente la Feria de Nuremberg y no es lo que era hace unos años. Recuerdo haber tenido esta conversación varias veces con el malogrado Salvatore, sobre si era apropiado asistir a una feria muy cara con la esperanza de hacer nuevos clientes… por otro lado no asistir podía ser entendido como un signo de debilidad. Es difícil tomar la decisión correcta.
Desgraciadamente (desde la atalaya de mi edad) hoy en día los jóvenes tienen tantas distracciones que el slot difícilmente les encaja. Además los jóvenes están acostumbrados a conseguir lo que quieren sin esfuerzo y este comportamiento general va en contra de la capacidad de tener un enfrentamiento cara a cara como sucede en cualquier circuito de slot del mundo.
En otras palabras, los jóvenes ya no están dispuestos a aceptar el reto de un rival humano; una cosa es perder contra una consola en un juego de guerra y otra muy distinta es perder a causa de una mala conducción o una mala preparación del coche.
Soy consciente de que estos pensamientos no dejan esperanza al un futuro pero yo siempre cuento con los altos y bajos. Creo que estamos en lo más bajo así que ahora sólo nos queda subir de nuevo.
No es un momento positivo pero pasará. Mi amigo Armando y yo mismo no hubiéramos empezado el proyecto de nuevo si no creeríamos en el futuro. Esta el Slot en la UCI? No, no en absoluto.

Adrian Norman – SlotCar Consultant
Creo que los aficionados actuales no se verán afectados de manera inmediata ya que la mayoría de fabricantes de slot serán capaces de sobrevivir un largo período, probablemente diez años o algo más. Por el contrario el mercado del juguete generalista no lo tiene tan fácil. Los grandes fabricantes de slot que suministran Set de Circuito parece que están teniendo un mal momento. Son ellos los que introducen nuevos aficionados a esta comunidad del slot.
Yo sólo puedo hablar por el Reino Unido, pero tanto Carrera como SCX rara vez se ven en el Reino Unido. Peor aún, Scalextric (Hornby) ya no es un nombre de referencia en el Reino Unido. Nombres como PlayStation y Xbox son más conocidos si lo que uno quiere hacer es jugar a unas carreras.
Tradicionalmente, los juegos y hobbies raramente perduran más de tres generaciones, de modo que los grandes fabricantes tendrán que incrementar su inversión en marketing para competir con los juegos de consolas, y captar de manera inteligente nuevos consumidores. Hay un montón de innovación y productos de excelente calidad en la industria, este apartado goza de buena salud pero no es el caso tanto del marketing como de la publicidad.

Gerardina Noviello – CEO NSR

Yo creo que el declive del slot de los últimos dos años ha sido a causa a nivel general. Las causas hay que achacarlas a la crisis económica que ha salpicado a todos los países. Mi marca, NSR, se mantiene fuerte y resiste tanto la crisis como el fallecimiento de mi marido, Salvatore Noviello, conocido en todo el mundo por ser el creador de la marca NSR y nuestra compañía italiana que fabrica coches de slot y que los exporta a todo el mundo.

Diego Ripoll – Cartrix / Mitoos CEO

Si, sin duda el sector está pasando una crisis particular dentro de la crisis general que ha afectado (y afecta aún) a la mayoría de los sectores económicos de nuestro país. Pero que esto sea una estancia temporal en la UCI y no una defunción anunciada, es lo que preocupa.
Probablemente depende del punto de vista de cada actor de este Hobby.
Si hay que mojarse, personalmente pienso que esto es pasajero, y nuestro hobby seguirá vivo tras su paso por la UCI. Quizás quede tocado y con secuelas (muchas de las marcas que aún sobreviven... es posible que dejen de hacerlo en breve)
Y seguro que no volverá a su glorioso pasado… pero sobrevivirá.

Davide Vallese - BRM Modelcars
Cuidados intensivos? Quizás si... quizás no... quizás estaremos alli en breve... quizás saldremos indemnes de este periodo.
El problema de base es que según mi punto de vista falta por completo un relevo generacional… la media de edad de los sloteros se ha disparado y no hay gente nueva que se involucren en este hobby… los jóvenes de hoy están metidos en otras cosas y no tienen la ocasión de acercarse a este hobby.
Otro problema que al principio parecía que iba a ayudar a este mundo pero que ahora los esta deteriorando lentamente es Internet… Centenares de comercios han cerrado o están cerrando… los márgenes de venta on line son demasiado bajos y los comerciantes no pueden sobrevivir con estos beneficios.
Estoy seguro que la crisis económica ha interferido notablemente en el mundo del slot… los costes para los negocios aumentan, los precios de los coches han aumentado y la gente no tiene tanto dinero para gastar en estas cosas.



(Editado Feb.16)


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