Fecha de publicación: 03/05/2013
ENTREVISTA CON:
DAVID COSCULLUELA
NINCO
NINCO
20 AÑOS NINCO.

…queremos seguir dando juego.
SlotCarToday.- Veinte años de Ninco. ¿Veinte años de una nueva manera de entender este hobby? Este mes de abril se han cumplido 20 años desde que naciera Ninco, una marca que revolucionó el concepto del juego del slot. Hoy, desde la perspectiva que dan estos años vividos desde dentro de la empresa, suponemos que el balance general es positivo.

Davis Cosculluela - Por supuesto que es positivo y nos sentimos muy orgullosos de seguir en el mercado y celebrar el 20 aniversario. Repasar este tiempo da para mucho. Grandes momentos para recordar, mucho trabajo y esfuerzo por el camino, pero siempre con la satisfacción de comprobar que el aficionado estaba ahí reconociéndolo y disfrutando de nuestros coches y pistas. Y está claro que no es fácil, en estos 20 años excepto Hornby con la marca internacional Scalextric, ninguna otra empresa lleva más años en el slot. Las empresas que han explotado las marcas Carrera, Scalextric-Scx España, Fly han quebrado varias veces…

SCT.- Desde aquel Renault Clio, todavía con adhesivos, primera referencia de Ninco, hasta el modelo más actual, Ninco ha experimentado una evolución significativa. Fue el primero de lo que podríamos llamar el renacimiento del slot como hobby. Ninco bebió en las fuentes de Exin y de Scalextric para arrancar, y las marcas que se sumaron al juego en los noventa aprovecharon la nueva autopista de Ninco. ¿Esos fabricantes satélites fueron buenos compañeros de viaje en aquel momento, o casi necesarios?

D.C.- En 1993 el aficionado al slot estaba huérfano. La única empresa que hasta el momento había fabricado producto de hobby era Exin y se había liquidado. Hornby pasaba por un momento de reconversión e intentaba entrar en un nicho juguetero con Tortugas Ninja… Carrera había quebrado en 1985 y el nuevo inversor no ofrecía producto para adultos y volvió a quebrar en 1997. Polistil que había sido la marca de slot de Italia llevaba años desaparecida. En España Tyco que fue el primer licenciatario de la marca controlada por la familia Arnau tuvo muchos problemas de servicio y calidad. Todos los factores parecían indicar que teníamos posibilidades de éxito. Pero claro, esa era la teoría, luego había que cumplir con al aficionado, ofrecer ese algo diferenciado que esperaba y posteriormente cumplir con las expectativas tanto en España como fuera. El primer año las ventas de NINCO en el mercado internacional superaban el 80%. Lógicamente, el siguiente paso fue dotar a nuestros vehículos del asfalto necesario: los coches NINCO corrían por pistas Scalextric, Carrera, Polistil, Jouef… hasta que en 1997 lanzamos nuestra pista. Aquello consolidó el proyecto, fue el gran paso adelante del slot a nivel club y competición como se ha demostrado con los años. La pista es fundamental para desarrollar la afición más allá del usuario doméstico.

SCT.- Los más veteranos de este hobby recordamos aquel “Piensa en Rojo”, aquellos sanos enfrentamientos marquistas con Scalextric/Scx, algo habitual entre los empresarios catalanes, - recordemos los “piques” Montesa-Bultaco de anteriores generaciones-. Visto hoy en la distancia, todos sabemos que, siendo políticamente correctos, salió ganando el slot, pero realmente, con la distancia de los años: ¿Quién ganó el pique?

D.C.- ¿Carretera o Autopista? Jejeje… El piensa en rojo fue una campaña corporativa de NINCO para reforzar y construir marca ya que en ese momento éramos los de color rojo. Recordad que Scalextric era tipo amarilla sobre fondo negro. Tecnitoys tuvo el desliz de darnos visibilidad respondiendo a la campaña con un desafortunado “Es inevitable, cuando alguien copia acaba poniéndose rojo.” que catapultó nuestra popularidad entre los aficionados. Un efecto David - Goliat…
Siguiendo con el tema color recuerdo cuando se incorporó un nuevo Director General a Tecnitoys en 2006 y me dijo “ Tus colores y packaging me gustan más y voy a cambiar al rojo e invertiré tantos millones en publicidad que ya puedes ir buscándote color”… y así fue.
La competencia siempre favorece al consumidor. El nivel de detalle y las prestaciones de los coches de slot son impensables en un mercado sin competencia.
Nosotros no jugamos en la misma liga que Scalextric, Hornby o Carrera. No somos un producto de mass-market
.

SCT.- Ninco ha sabido a lo largo de su existencia ganarse al aficionado al slot, a los clubes de todo el mundo, -prácticamente todas las pistas donde se compite 1:32 son Ninco-, gracias a una excelente gestión y marketing enfocado a este segmento. Hoy las grandes competiciones internacionales de velocidad siguen disputándose sobre pistas Ninco pero sus coches son los grandes ausentes. ¿Cuál es la razón de ello?

… hay marcas que hacen coches flagrantemente fuera de escala…

D.C.- NINCO ha liderado durante muchos años el slot de velocidad y resistencia. Todos los coches NINCO cumplen la norma europea de seguridad de juguetes EN71 y deben ser resistentes. Actualmente hay más oferta que nunca y han aparecido fabricantes de competición que no cumplen EN71 y que no pasa nada si un coche se desintegra al salirse de carril.
Además hay marcas que hacen coches flagrantemente fuera de escala que por supuesto son más rápidos, como NSR. Aun así, si probamos el Audi R18 de Scalextric, Carrera, Hornby, Slotit y el de Ninco, no me negarás que ganamos, no?


SCT.- Se apostó en un momento de auge del WRC por esta especialidad, y sin duda Ninco ha sido la dominadora de los rallies de slot. Fuera del arco mediterráneo, el rally slot no ha conseguido arraigar. ¿Condicionó esto el posicionamiento internacional de Ninco?

D.C.- La disciplina del rallyslot no es conocida fuera de la península. Las ventas de los coches de rally son mucho menores que las de velocidad. En Italia y Francia les gusta el rally 1:1 pero cuando compiten en slot se decantan por el circuito. En un mercado global, como es en el que actúa Ninco, es lógico que esa falta de interés penalice la inclusión de WRC en nuestro catálogo. De hecho, incluso en 1:1 el Mundial de rallies es de seguimiento limitado hoy. Pero no se trata de focalizarse en el rally, nuestra elección de modelos siempre fue pensada a nivel global. No niego que algún guiño nacional podría habernos beneficiado puntualmente, pero ya había otros muy encima de esas marcas.

SCT.-¿El crecimiento empresarial, el volumen de la estructura, lleva implícito la rentabilidad del producto adaptándolo a un perfil más generalista del comprador? De una manera más directa. ¿En el momento en que se llega a las grandes superficies se pierde al aficionado?

D.C.-Yo creo que el mejor momento del slot lo vivimos cuando el 1:32 era universal, masivo y lo encontrabas hasta en el hipermercado. Si el mercado es grande hay posibilidad de crear nichos para usuarios que piden más prestaciones. Si la marca generalista está en TV la industria auxiliar sale beneficiada.
El aficionado se pierde cuando el único contacto con el slot se hace con un producto de juguete (con loopings, imanes, en 1:43…) dónde se juega pero no se pilota. Estos productos no generan repetición, ampliación, competición ni coleccionismo. Basta ver el ratio de circuitos 1:43 vendidos vs las ventas de coches sueltos 1:43. Además un niño que su primer contacto es 1:43 ya ha probado el slot y no siente ningún interés por probar con 1:32 analógico o digital.


SCT.-¿Puede sobrevivir hoy una gran empresa de hobby sin la gama dedicada al gran consumo?

D.C.- Las empresas de hobby debemos atraer nuevos consumidores ofreciendo un gran producto e innovando. De esa innovación se beneficia el recién llegado y el súper experto.

SCT.- Ninco siempre ha apostado por la iniciación, con su contante apuesta por la didáctica, - recordemos los talleres que se hacían en los Salones de Hobby- y más tarde con su gama “Low Cost” Ninco 1. Hoy aquellos que se iniciaron con Ninco ya pueden dejar el mando a sus hijos. ¿La segunda generación Ninco también podrá pasar el mando a la tercera?

D.C.- Esperamos que sí y por su puesto un mando sin cables y de 2,4Ghz WICO. Pronto también en WICO DIGITAL

SCT.- Mientras otros fabricantes deciden crear cantera de aficionados al juego del slot con licencias infantiles de gran popularidad, Ninco sigue fiel a productos de iniciación más puros. ¿Cómo se puede luchar contra un Superhéroe con un Camaro, por ejemplo?

“Es cuestionable que Rayo McQueen cree aficionados…

D.C.- Claramente es más atractivo Rayo McQueen que un Camaro para un niño pero las ventas de 1:32 no permiten acceder a este tipo de licencias a empresas de nuestro tamaño. Que McQueen cree cantera, es cuestionable, no obstante.

SCT.- Muchos creíamos que el sistema digital iba a imponerse en el sector del slot como lo había hecho en el mundo de modelismo ferroviario. Ninco en el 2006 apostó por un sistema digital que, como sucede con el resto de grandes fabricantes, no consigue levantar el vuelo. ¿Qué necesita este sistema para imponerse definitivamente? ¿Nació en un mal momento económico? ¿Cuesta vencer el tradicionalismo del aficionado? ¿Sigue confiando Ninco en las posibilidades de este sistema?

D.C.- Confío firmemente en el Digital. Es mucho más divertido que el analógico y será el futuro. Nació en un mal momento económico. La apuesta por la exclusividad e incompatibilidad de las tres plataformas de Scalextric, Hornby y Carrera no facilitaron su expansión. El Digital necesita ser más asequible, compatible y sencillo de uso. El nuevo Digital Wico es nuestra apuesta.

SCT.- Es evidente que la profunda crisis económica afecta seriamente al sector del hobby, y el slot no ha quedado fuera. Ninco decidió en su momento diversificar la oferta ampliando su gama hacia otros sectores del hobby, principalmente el RC. ¿Cree que el fan incondicional de Ninco-slot se siente como Príncipe Destronado?

D.C.- La crisis es evidente y nos afecta. Afortunadamente diversificamos y seguimos en el mercado. Ninguna marca grande de slot es monoproducto: Hornby, Carrera… y la que se quedó con un único producto –Tecnitoys– ha quebrado dejando un pasivo de más de 12 millones de euros. Entiendo que para los de RC somos sloters y para los sloters somos RC… Nosotros queremos seguir dando juego.

SCT.- Durante años la producción en países asiáticos ayudó a posicionar el producto con unos precios competitivos. Hoy parece que el retorno o la búsqueda de otros centros de producción se hacen evidentes en el sector juguetero internacional. ¿Se ha planteado Ninco algún cambio a corto o largo plazo?

D.C.- No conozco ningún caso de retorno… hay muchos rumores pero creo que se trata más de campañas de comunicación que de realidad.

SCT.- En el momento en que el slot estaba en su punto más álgido, el desarrollo, la inversión en I+D era evidente. Hoy la evolución del producto se ha ralentizado. ¿Hay mejoras e innovaciones guardadas a la espera de un mejor momento?

D.C.- En los años de la crisis 2007 - 2012 ha habido más innovación que en los 40 años de slot del S. XX. El problema es que muchos de los inventos no han llegado a la rentabilidad.

SCT.- En ese momento determinado de expansión, Ninco apostó fuerte por una nueva escala, aprovechando la posibilidad que ofrecía la amplitud de sus pistas. ¿Tiene un lugar en el futuro del slot la escala 1:28, el Xlot?

D.C.- XLOT es una clara apuesta por la calidad y la innovación en el slot. El problema creo que fue el momento del lanzamiento. El mismo producto presentado tres años antes hubiese sido el estándar de competición.

SCT.- Antes hablábamos del esfuerzo de Ninco para conectar con los aficionados, con los clubes, con los líderes de opinión. Los grandes eventos de Rally Slot y la Ninco World Cup con una excelente acogida y repercusión son prueba de ello. Supongo que la empresa es también heredera, y retomamos el ejemplo de las marcas industriales de los 60, de aquella premisa de que “El mercado sigue a la bandera de cuadros”. ¿Hoy sigue siendo válido este argumento para un gran fabricante?

D.C.- Somos la marca que más ha apoyado la competición. Por desgracia hay menos clubs y los participantes también han retrocedido. Me preocupa la falta de renovación entre pilotos. Vemos pocos jóvenes en las carreras. Desde hace unos años estamos tratando de potenciar la categoría ‘Junior’ para que las puertas de los clubes no estén cerradas a los menores de 14 años. El slot ofrece suficientes atractivos a los niños como para no ofrecerles al menos la posibilidad de que lo conozcan bien. Hemos visto en recientes NINCO World Cup cómo equipos Junior se han clasificado claramente por delante de otros Sénior.

SCT.- Cuando una empresa crece pierde aquel personalismo que le acerca al comprador, característico de las pequeñas empresas semi artesanas ¿Cómo se consigue transmitir al comprador que las personas que disfrutan fabricando un producto de hobby siguen escuchando las inquietudes y la opiniones del aficionado?

D.C.- Eres creíble si escuchas y respondes con producto. A nivel de club y aficionado, NINCO siempre ha sido accesible, de ahí las excelentes relaciones que mantenemos con todos. Y con el usuario menos intensivo, estamos aprovechando, por ambas partes, las redes sociales en Internet para crear nuevos canales de comunicación que nos acercan mucho más de lo que años atrás hubiéramos imaginado.

SCT.- Tres de los grandes están celebrando 50 años de historia. Ninco en sus veinte años ha logrado una cuota de mercado envidiable. ¿Han pasado de ser espejo a verlos por el retrovisor? ¿Podemos considerar la competencia como rival?

D.C.- Ninguna empresa de las tres que me comenta celebra 50 años… las marcas sí.

SCT.- Ninco sorprendió a primeros de año con el anuncio de un Stratos, un icono del automovilismo. Pero el aficionado, a pesar de entender que no es el mejor momento, esta deseoso de más. ¿Qué nos va a deparar todavía este 2013?

D.C.- El Stratos es un claro ejemplo de escuchar al mercado. Lanzamos una encuesta a nuestros socios del club Ninco preguntándoles cuales eran los coches que querían ver reproducidos y el Lancia Stratos fue el claro ganador. El 2013 traerá novedades y será donde, tal vez, la gente menos lo espere.

SCT.- ¿Cómo afronta Ninco el futuro del slot, ese slot que ha de disfrutar la segunda generación de aficionados a los productos Ninco?

D.C.- Como hemos hecho hasta ahora. Con voluntad de liderazgo pero siempre dispuestos a adaptarnos a las circunstancias que nos marquen los usuarios.
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